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U-2高空偵察機起降關鍵竟是「它」? 全球最爽工作上路就是油門踩到底

U-2高空偵察機起降關鍵竟是「它」? 全球最爽工作上路就是油門踩到底

isCar! 「直線一條龍、彎道一條蟲」是許多美式肌肉車給人的既定印象,也讓大排量V8引擎、直線加速賽等特點一直以來深耕於北美改裝文化,然而這些美式肌肉車所具備的強大加速能力竟然是U-2偵察機起飛、降落不可或缺的得力助手?接下來就跟著isCar一起來看看這或許是美國空軍之中最爽的工作-「U-2起降機動員」。

U-2 taxies 2006-06-20 F-8409K-002

美國U-2高空偵察機可說是全球最知名的軍用飛機之一,由洛克希德在1950年代因應當時冷戰偵查需求研發、並於1956年正式開始服役,其高空飛行性能與偵查效能讓U-2直到今日仍是美國空軍現役機種。然而U2因應高空飛行所具備的超長翼展與極盡輕量化之能事卻讓起飛與降落成為飛行員的噩夢,獨特機身構型讓U-2僅能在機腹下方裝設一組「腳踏車式」起落架,兩側機翼並沒有輪組支撐,因此在起飛、降落時必須保持高度平衡以避免側風影響造成失控。

有鑑於此美國空軍特別設立「Mobile Officer起降機動員」協助飛行員從後方觀察機身姿態,而為了能夠追上高速移動中的U-2偵察機、這些機動員一直以來將馬力強勁、加速表現優異的美式肌肉車列為標準配備。每當飛機起降之前,這些美式肌肉車便會在跑道頭一旁等候,U-2通過之後便隨即猛力加速追至機身後方,隨時利用無線電與飛行員溝通、提供機身姿態與高度等資訊,直到U-2完全停下由地勤人員接手為止。sshot-1這可不是在比直線加速,這輛Tesla Model S正在執行U-2機動員的起降任務

雖說這份工作看似輕鬆且時常享受油門一拜的加速快感,但這些起降機動員卻是各個身經百戰並且與飛行員之間保有良好默契,畢竟現役U-2S偵察機造價可是來到驚人的4億美金,稍有閃失便會損傷這些珍貴且性能優越的「空中蛟龍」。許多知名美式性能車包括Pontiac GTO、Chevrolet Camero SS甚至最新的Tesla Model S等都因為加速實力堅強而曾擔任過機動員坐駕,未來隨著U-2偵察機逐漸被無人機所取代,「Mobile Officer起降機動員」的角色也將僅留存在影像與記憶之中。U2U-2最近一次任務便是在2017年8月20日由韓國烏山空軍基地起飛,執行對北韓的偵察任務

資料來源:Carscoop、Wikipedia、Jalopnik